すべての動物が眠る

そもそも、なぜ人は眠るのか?

 

なぜ私たちは「眠るIのでしょうか。

 

「眠らなくていい体なら、時間がたっぷり使えて人生を2倍楽しめるのに……」
誰もがこのように考えたことがあるのではないでしょうか。

 

また、眠りを必要としているのは、私だけ人間だげではありません。

 

ほかの哺乳類、烏類、は虫類類、魚類など、すべての動物たちが眠りを取ります。

 

中には、狩りや食事のとき以外はずっと眠っている動物もいるぐらいです。

 

どうしてなのでしょうか。

 

私たちが眠りを必要とする一番の理由は、体の「恒常性」を保つためです。

 

これを専門用語で「ホメオスタシス(恒常性維持機構)」と呼びます。

 

ホメオスタシスとは、ごく簡単にいうと「体内環境をいつも同じように保つためのシステム」のことです。

 

たとえば、私たちの体温はいつも同じ温度に保たれています。

 

個人差はありますが、平熱は36度前後という人がほとんどでしょう。

 

このように「いつも同じ体温に保つこと」ができるのは、ホメオスタシスのおかげです。

 

眠気の元となる「睡眠物質」も一定量を超えないよう、睡眠によって調整されているのです。

 

脳細胞が活動をすると、その時間と量に比例して睡眠物資がたまります。

 

そして一定のレベルを超えると、私たちは強い眠気に襲われ、やがて眠りにつきます。

 

ホメオスタシスを正常に機能させる

眠っている間、脳や体は活動を体は活動を休止します。

 

すると睡眠物質の生産も止まり、それまでに脳にたまった睡眠物質の分解やリサイクルが進められます。

 

筋肉でも脳と同しようなことが行われます。

 

長時間にわたって体を動かし続けていると、筋肉に疲労物質(乳酸など)がたまり、だんだん体の動きが悪くなってきます。

 

そこで休憩を取ったり、睡眠を取ったりして、たまった疲労物質を処理しているのです。

 

脳や体に老廃物や不要物がたまったら、それを体の外に排出したり、リサイクルして新たな物質につくり変えてやらなければなりません。

 

そうしないと、老廃物や不要物はたまり続け、健康な細胞を破壊し始めるのです。

 

細胞の破壊、それは生命の危機を意味します。

 

私たち人間を「危機」から守るシステムが「ホメオスタシス」であり、
ホメオスタシスを正常に機能させるためには「睡眠」が欠かせないのです。


 

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